Op 11 t/m 15 oktober houdt Tower Living de jaarlijkse huisshow in Nijmegen. Jan Merkus heeft een zeer positief gevoel over de komende editie. ‘Ondanks de problemen in de markt is het aantal binnenkomende orders ontzettend hoog’. De vraag naar meubels blijft groeien, dus ik verwacht een goede opkomst in oktober’.

De Huisshow van Tower Living is iets later dan de meeste huisshows en daar is bewust voor gekozen, zo legt Jan uit: ‘De meeste Huisshows zitten dicht op elkaar en dan is het altijd lastig kiezen voor detaillisten. Door voor een Huisshow in oktober te kiezen heeft iedereen meer tijd en gelegenheid om langs te komen. De meeste bezoekers zijn hier gemiddeld een halve dag of langer en hebben op die manier geen tijdsdruk om nog een andere show te bezoeken’.

Tower Living werkt dit jaar, net als vorig jaar, op afspraak. ‘Dit werkt zowel voor ons als voor de bezoeker erg prettig. We kunnen nu uitgebreid de tijd nemen om met mensen te spreken. Ik geef toe dat het beursgevoel van voorheen, waarbij het een komen en gaan van mensen was, sfeervoller en gezelliger was, maar veiligheid gaat boven alles en echt de tijd kunnen nemen voor bezoekers is zeer waardevol.’

Rondere vormen

Wat kunnen bezoekers straks verwachten bij hun bezoek aan Tower Living? Jan: ‘Hout als materiaal springt nog meer in het oog. Uitgevoerd in diverse kleuren. We hebben leuke nieuwe trendy stoelen en ook een aantal bureaustoelen voor het thuiswerken die een huiselijke sfeer uitstralen. De authentieke bureaustoelen misstaan toch vaak in een gezellige huiskamer. Daar hebben we een mooie oplossing voor gevonden.’ Verder zijn er nieuwe tafels waarbij het gebruik van marmer opvalt. Er zijn nieuwe houten kasten met panelen uit andere materialen en ook zijn er nieuwe modellen zitbanken. ‘De vormen zijn nu ronder in vergelijking met een paar jaar geleden. Iets vriendelijker in uitstraling. De kleuren voor de stoffering en de afwerking zijn ook lichter en zachter dan voorheen. Er is meer belangstelling voor grovere, bouclé stoffen. Maar dat is een bekende golfbeweging: om de zoveel jaar wisselen hoekig en rond, minimalistisch en huiselijk, meer uitgesproken en zachtere kleuren elkaar af. Hier hebben we ook de lounge geheel op aangepast.’

Aanvoer

De levering vanuit Aziatische landen blijft een probleem voor veel leveranciers en ook Tower Living ontkomt er niet aan. ‘We hebben de prijzen helaas wat moeten verhogen, maar niet in de mate die je nu in de markt ziet. De vraagt blijft wel of het toereikend is. Evengoed slagen we er gelukkig in om nog redelijk op tijd te leveren vanwege onze rechtstreekse lijnen met de rederijen. Het zijn factoren die wij als bedrijf niet in de hand hebben: schepen staan in de wacht bij havens of slaan deze over. We moeten iedere container nu zelf in de gaten houden, een track en trace systeem werkt niet meer als voorheen, omdat de situatie constant blijft wijzigen. We hebben onze logistieke afdeling uitgebreid en extra mensen ingezet om alle transportbewegingen op de voet te volgen’. De markt blijft oververhit door de voortdurende grote vraag naar meubelen vanuit Azië, ook bij Tower Living blijft de vraag onverminderd hoog: ‘De schema’s op orde houden is lastig. De prijsverhogingen voor containers zijn echter bizar: er gelden nu tarieven van 16.000 dollar, een vertienvoudiging van voor de pandemie. Dat mist iedere basis, vind ik. Ondanks dit gaan we door met het verschepen, om de leveringsbetrouwbaarheid naar onze klanten zo goed mogelijk te waarborgen’.

Vertrouwen

Jan verwacht opnieuw een zeer goede opkomst in oktober tijdens de huisshow. ‘De huisshows worden altijd goed bezocht. Nu is het op peil houden van de voorraad vrij lastig, maar daar vinden we wel een oplossing voor.’ Dit geldt ook voor de kwaliteitscontrole, een voorname reden om regelmatig af te reizen naar de productielanden. ‘Omdat reizen lastig is hebben onze lokale medewerkers de kans gekregen om zelf de kwaliteit te bewaken. En dat verloopt verrassend goed. Natuurlijk begeleiden wij dit gehele proces ook via online meetings, maar ik mis het reizen wel. Met name vanwege het face to face contact met de mensen daar en de inspiratie die ik op doe voor nieuwe ontwerpen. Ik ben druk bezig om nieuwe mensen aan te nemen om zo zelf meer vrijheid te creëren, om straks meer te kunnen reizen. Zowel voor productontwikkeling als voor het bespreken van het logistieke traject ter plaatse.’ Ondanks deze uitdagingen heeft Jan veel vertrouwen in de komende periode: ‘Er is nog steeds veel vraag naar onze producten, ook vanuit inkoopcombinaties. Ik zie dat ze echt op zoek zijn naar kwaliteit en stabiliteit voor een intensievere, langdurige samenwerking. Ik ben daarom blij dat ze Tower Living hebben gevonden.’

Het team van Tower Living heet iedereen van harte welkom in Nijmegen op 11 t/m 15 oktober. Graag van tevoren aanmelden via 0488 454410 of via info@towerliving.nl